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古代海上“香料之路”重要港口(图)

更新时间:2023-12-08 23:58:58
古代海上“香料之路”重要港口(图)1

 

考古发现古代海上“香料之路”重要港口,图为考古学家在巴利尼健。

新浪科技讯 2月9日消息,最近,来自加利福尼亚大学洛杉矶分校和特拉华大学的考古学家宣布,发现了大量的罗马帝国时代的印度和埃及海上贸易的遗迹,证明了古代香料等东方物品不仅通过陆路进入欧洲,而且海路贸易也相当发达。

“沿着这条长路的这些发现,改变了我们对古代东西贸易路线的认识,”项目负责人之一、近东语言文化学副教授韦勒克-温德里克说。“由于价格昂贵和政治冲突等原因阻碍

了陆上交通,古代的航海者通过红海进入埃及,创造了比我们以前认为的更大的价值。”

“从前丝绸之路受到的特别大的关注,但是现在我们有充分的证据表明,印度和埃及之间的海上贸易对于运送东方物品也是非常重要的,它是连接远东的通道。”负责人之一、特拉华大学历史学教授史蒂文-塞德伯萨姆说。

过去八年里,研究者带领一个国际考古队对巴利尼健进行挖掘,这是一个长期废弃的埃及红海港口,靠近苏丹国界。

在出土的罗马帝国时代的建筑物遗迹中,考古队发现了大量的柚木——一种生长在印度本土和今天缅甸地区的木种,但是不能在埃及、非洲和欧洲生长。研究者相信,这些一世纪时期的柚木,取自来到这个港口的船体。巴利尼健居民利用当时已经废弃的船体木料作了建筑的材料,研究者说。考古队还发现了一些造船材料,包括铜钉和金属板。“人们期望发现埃及本土的红树林和阿拉伯树胶,”塞德伯萨姆说,“但是我们发现更多的是柚木。”

在红海沿岸考古学家发现了一系列的古代印度物品,包括前罗马帝国时代的盛黑胡椒的古代大罐,容积为16磅。考古队认为,一世纪这种胡椒只有印度南部才种植。埃及干燥的气候使那些来自印度的有机物得以保存,包括公元30年到70年的帆布,一世纪到二世纪时期的篮子、席子等。

在一个罗马时代的储藏库里,考古队发现了印度的椰子和一世纪时期的布料,还有一系列的宝石,包括来自斯里兰卡的兰宝石和玻璃珠,来自印度的玛瑙。在考古点发现的三颗珠子,一颗可能来自东爪哇,另外两颗来自越南或泰国,但是所属时期不能确定。考古学家说巴利尼健与东爪哇、越南和泰国不可能存在着直接贸易,他们极可能是通过印度运抵埃及的。这些为印度和埃及之间的航海活动提供了更多的证据。

“古代欧洲用的香料可能就是通过这个港口输入的。”温德里克说。

“我们今天谈论全球主义,就好像这是最近才有的,但是古代世界贸易的范围和规模留给了我们极为深刻的印象,”温德里克说,“这些古代商人冒着极大的生命危险去实现发财的梦想。”

巴利尼健在公元一世纪和二世纪被罗马帝国控制。那时,从印度经巴基斯坦、伊朗和美索不达米亚通往欧洲的陆路通道被罗马帝国的敌手控制着,这使得罗马商人很难进行陆路贸易。此外,罗马文件显示当时陆上贸易要比海上贸易造价高20余倍。“因为陆上贸易如此昂贵,古代的商人可能更多的选择比较便宜的海上贸易。”塞德伯萨姆说。

因为陆上贸易遭到阻碍,罗马帝国最南端的这个港口非常繁荣,它接收来自印度的货品,然后转到亚历山大。温德里克和塞德伯萨姆认为,货物由印度洋进入红海到达巴利尼健,在通过尼罗河运抵亚历山大,再由亚历山大经地中海到达罗马各港口。

考古队认为巴利尼健作为红海最重要的港口之一一直活跃到公元500年。巴利尼健的航海活动在中世纪的文献上有过记载,但港口的确切位置一直不能被确定,直到1994年温德里克和塞德伯萨姆第一次获准在埃及进行大规模的考古挖掘,终于揭开了这个古代“香料之路”重要港口的秘密。

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